編集部TOP > 地球の歩き方編集部・取材&日記 > タイの街角で見つけたヘンなもの〜カブトムシの屋台を発見
地球の歩き方編集部・取材&日記
地球の歩き方編集部による、取材レポートや日記ブログ。海外旅行ガイドブックの改訂や新刊の制作に向けて、スタッフが現地を旅して発見した最新・おもしろい・お得なネタをご紹介。裏/B面ネタもあり?!

タイの街角で見つけたヘンなもの〜カブトムシの屋台を発見

「地球の歩き方」ライター:前原利行
昆虫を「遊び」として捕まえ、ペットとして飼う習慣があるのは、世界でも日本だけという話を聞いたことがある。世界80カ国あまりを旅してきた僕も、外国で子どもたちが虫をペットとして飼っている姿は見たことがない。「昆虫」を捕まえたり買ったりする大きな理由は3つしかない。「駆除する」「食べる」「賭ける」かだ。 僕はここ数年、ほぼ毎年タイを訪れているが、それでも今回初めて目にしたのが、この写真のようなカブトムシの露店だ。最初に見かけたのはチェンマイで、バスターミナルから旧市街へトゥクトゥクで移動中、途中の道路脇で見つけ、慌ててシャッターを切った。その時はそのままだったが、その後、「あれは何のために売っていたのだろうか」とずっと気になっていた。このタイのカブトムシ、見かけは日本のカブトムシとほとんど変わらないが、タイの子どもたちが日本の子どもたちのように、カゴに入れて飼っている姿が想像できなかったからだ。 その数日後、僕はミャンマーとの国境に近いメーソートの町の市場で、このカブトムシの露店に再会した。売られているのはすべてオスで、サトウキビの幹に角をヒモで縛っている。サトウキビは、カブトムシの捕まり所とエサを兼ねているのだろう。よく見ると幹の端に15とか20とか値段が書いてある。 「おじさん、これカブトムシだよね」 「×※∴▽◎■!」 おじさんは、英語がまったくダメだった。しかし何とか身振り手振り、そして雰囲気から、どうやらこのカブトムシは闘わせるために売っていることがわかった。 チェンマイを中心とする北部タイでは、ランナータイ王国の昔から、カブトムシを闘わせて賭ける習慣があったという。「カブトムシ相撲」の名前で、数年前にNHKの番組『地球ドラマチック』で紹介されたこともある(僕は未見)。 タイのカブトムシはヒメカブトムシという種類で、日本のものよりやや小ぶり。胸角(頭の後ろについている方の角)が日本のものより大きく、これで相手をきつく締め上げることができる。またギィーギィーと鳴くのも特徴だ。見かけによらずケンカ早く、他のオスがやってくると激しく争う。その性質を利用して、カブトムシ相撲が行われているのだそうだ。僕がタイ北部を訪れた時は、ちょうどカブトムシ相撲のシーズンだったようだ。 その後も、英語が通じるタイ人に何度となく、「あのカブトムシは何のために買うのか?」という質問をした。その回答の要約は、こんな感じだ。 Aさん「強いカブトムシを育てて、闘わして賭けるんだ。タイ人は何でも賭けるからね」 Bさん「子どもが喜ぶから」 Cさん「賭けのために買うけど、だんだん愛着が出て、ペットのようにしている」 Dさん「弱いカブトムシは用なしだから食べる」 僕「食べる!?」 Dさん「ふつうのタイ人はカブトムシを食べないけど、イサーン(タイの東北地方)の人は好きだよ」 タイの昆虫食についてはご存知の方も多いと思う。ただしタイ人すべてが昆虫食の習慣があるわけではなく、その中心はイサーンと呼ばれる東北地方。日本でもイナゴを食べない人がいるように、タイでも昆虫を気味悪がって食べない人もいるのだ。 タイでは時おり、イナゴやコオロギ、ゲンゴロウ、タガメ、何かの幼虫などを油で揚げて売っている露店を目にするが、まだカブトムシが食用で売られているのは見たことがない。しかし時おり、タガメやゲンゴロウなどと共に売られることもあるという。殻が固い成虫は、油で揚げてパリッとさせて食べ、柔らかい幼虫は炒めて食べるのがふつうだという。知っていたつもりのタイの昆虫食だが、まだまだ奥が深い。いつか機会があったら、食べてみよう。
カブトムシ屋台■これがカブトムシ屋台サトウキビカブトムシアップ■サトウキビにつながれているカブトムシの露店カブトムシの露店■市場にあったカブトムシの露店

こちらも好きかも

【アメージング☆ 世界遺産スコータイ&バンコクへGO!vol.3】古都スコータイを満喫したら大都会バンコクのテッパンスポットへ!

【アメージング☆ 世界遺産スコータイ&バンコクへGO!vol.3】古都スコータイを満喫したら大都会バンコクのテッパンスポットへ!

【アメージング☆ 世界遺産スコータイ&バンコクへGO!vol.2】スコータイから足を延ばして 世界遺産シーサッチャナライ&象使い、絵付け体験!

【アメージング☆ 世界遺産スコータイ&バンコクへGO!vol.2】スコータイから足を延ばして 世界遺産シーサッチャナライ&象使い、絵付け体験!

【アメージング☆ 世界遺産スコータイ&バンコクへGO!vol.1】タイ王朝&ロイクラトン祭り発祥の地 スコータイの楽しみ方!

【アメージング☆ 世界遺産スコータイ&バンコクへGO!vol.1】タイ王朝&ロイクラトン祭り発祥の地 スコータイの楽しみ方!

旅するハナグマ 第13回 クリスマスとか編

旅するハナグマ 第13回 クリスマスとか編

旅するハナグマ 第12回 食事編その1

旅するハナグマ 第12回 食事編その1

旅するハナグマ 第11回 旅人編その1

旅するハナグマ 第11回 旅人編その1