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インドの中のフランス かつての仏植民地プドゥチェリー

「地球の歩き方」ライター:前原利行
南インドの玄関口チェンナイ(マドラス)から、バスで4時間。ベンガル湾に面した町、プドゥチェリーにやって来ると、いつもの見慣れたインドの町とは雰囲気が少し違うことに気づいた。町に並ぶ西欧風の白壁の建物は、それほど高くもなく、威圧的な感じはない。街路には緑が多く、その多くが色鮮やかな花を咲かせていた。そのため、ここはインドというより、中南米のコロニアル・タウンのような感じがするのだ。 インドの主要都市はムンバイーやコルカタのように英領植民地時代に発展したものが多く、「コロニアル・タウン」といえばヴィクトリア朝様式の権威的な建物がまず浮かぶ。しかしイギリス以外の国の植民地も、飛び地のように点々とあった。有名なのは元ポルトガル領のゴアだが、「元フランス領」もあり、その代表が今回紹介するプドゥチェリーなのだ。 町の名が現在の「プドゥチェリー」に変わったのはつい最近の2004年のこと。一般的には、まだまだフランス時代の名称「ポンディシェリー(英語読みはポンディチェリー)」のほうが馴染みがあるかもしれない。地元では今も昔も、単に「ポンディ」と呼んでいる人が多い。町は碁盤の目状に通りで区切られ、整然としている。その中ほどを南北に走る運河の東側がかつてのフランス人居住区だ。フランス人は背の高い建物をあまり作らなかったので、政府関係の建物でもせいぜい3〜4階建て。そのため旧フランス人居住区は歩いていても威圧感はなく、のどかな雰囲気が漂っている。海岸沿いは「プロムナード」と呼ばれる遊歩道になっており、日中は人気がないが、夕方から夜にかけてはそぞろ歩きする家族連れなどでにぎわう。プロムナードにはカフェもいくつかオープンしており、とてもリラックスした雰囲気だ。 町には欧米からの観光客も多いが、住んでいる欧米人もいる。プドゥチェリーにはヒンドゥー哲学者のオーロビンドが始めた瞑想センターのアーシュラムがあるからだ。彼の信奉者には西欧人が多く、プドゥチェリーの郊外約10kmには、オーロビンドの後継者であるフランス人女性「マザー」により、宗教都市オーロヴィルが建設された。現在そこに住む2000人あまりの住民のうち2/3以上が西欧人だが、瞑想のために短期滞在で来る西欧人も数多くいる。とはいえ、観光客がみな瞑想にやってくるわけではなく、そんな雰囲気を興味本位で外から垣間見たいという人のほうが多いことは確かだろう。 フランス領時代の名残か、市内にはおしゃれな雰囲気の西洋料理のレストランが多い。レストランはたいてい中庭に面して座席が配置されたオープンスタイルで、解放感たっぷり。インドではあまりお目にかかれない「ビーフステーキ」がメニューにある店もある。インドでは高級ホテルやリゾート以外は、いい雰囲気のレストランが少ないのでうれしい。というわけで、この町に来たのなら観光ももちろんだが、レストランとバーめぐりがおすすめだ。
■DATA
アクセス
プドゥチェリーへの玄関口となる大都市はチェンナイ。日本からはシンガポール航空(ANAとの共同運航便あり)、タイ航空、マレーシア航空、キャセイ・パシフィック航空などで、東南アジアで乗り継げば同日中に到着できる。チェンナイからプドゥチェリーまでは鉄道もあるが、本数は少ないのでひんぱんに発着しているバスを利用したほうが便利だ。チェンナイのバスターミナルから急行バスで所要4時間。またはチェンナイ空港からタクシーで。 ホテル事情 プドゥチェリーは外国人だけでなく、インド人にとっても観光地なので、ホテルの数は多い。おすすめは、アーシュラムが経営するゲストハウスだ。値段(Rs150〜600)の割にはレベルが高く、瞑想に参加しない一般旅行者も宿泊できる。ただし部屋にはテレビはなく、ゲストハウス内では禁酒、禁煙、禁ドラッグなので、静かに過ごしたい人向けだ。
旧フランス人居住区■緑多い旧フランス人居住区色鮮やかな花■色鮮やかな花が通りを飾るカトリック教会■町の各所にあるカトリック教会夕暮れのプロムナード■夕暮れのプロムナードは繰り出した人々でいっぱい瞑想センター■オーロヴィルにある瞑想センターのマトリマンディルは近未来的なデザインアーシュラムのゲストハウス■アーシュラムのゲストハウスの室内。シンプルだが快適

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